The small town of Polop de la Marina has a natural charm: surrounded by mountains, there are stunning landscapes from wherever we look. Around here we find many foreigners … it seems like retired people from Europe decide to spend some time here, probably because of its quiet and natural beauty. And if you are annoyed by the quiet and the mountains, the well-known “New York of the Mediterranean”, Benidorm, is 10 minutes away with beaches and entertainments … but we’ll talk about Benidorm on another occasion.
Today, our day was spent in Polop. We had the opportunity to visit the old castle of Muslim origin built in the 12th century, or what is left of it (which is very little). The castle was virtually destroyed after one of the many Arab revolts that occurred in the region. Eventually, the Spaniards (pre-Spaniards) decided that the best way to end the Arab revolts was to end the Arabs in the region … and so it was …
Near the old castle, we can find the Church of San Pedro built in the 17th century which is also worth visiting.
Right in the center of the city, we can see Fuente de Los Chorros, where water comes from the sources of the Sirer and Terrer, still used today by the locals. Initially, there were only 11 springs … today … too many to count…
In the city, we can still find a museum dedicated to Gabriel Miró, a writer from Alicante, who seems to be idolized in the city. Miró got inspired by Polop to write some of his works and Polop didn’t forget … wherever we go we always find some reference to Miró … a text … an image … a sculpture …
Polop is a city for those who want to escape the great movements and have a quiet life. Well aware of that are the several hundred foreigners who have settled here. In a city with less than 5000 inhabitants: 37% are foreigners … nothing like a quiet place after a lifetime of work …

Some interesting facts about Polop:

-The area suffered from droughts for centuries. After the expulsion of the Moors, an irrigation system was built using the waters of Barranco de Salt which covered more than 1,200 hectares. The Fuente de Los Chorros is a monument that reminds the importance of water for this population.
-The massacre of the Arabs in the 16th century led to the almost complete depopulation of the area from which Polop took years to recover. This massacre is considered one of the worst moments in Arab history.
-After the destruction of the castle, this gave rise to a cemetery that was used until 1940.
-Have you ever heard of El Cid? In Polop, we have the “Cave of El Cid”. Legend has it:
“Walking down the coast, he came to a town that my history calls the Pelope, Benidorm district, which was later corrupted in some way to Polop, and which had a strong castle of good old construction. Here was a cave, where the neighboring villages had collected their money and countless quantities of jewels. Knowing this, Rodrigo Diaz surrounded the cave that was defended by a great number of warriors. The siege lasted only a few days, and it ended with his defenders defeated. Rodrigo Diaz entered the cave and seized the rich treasure that was inside, a great quantity of gold, silver, silk and valuable clothes. In this way, God decided to enrich the famous Castilian, who only a few days before had been removed from all his riches and lands by royal decree. “The story continues … those interested feel free to write us and we will send the whole story 🙂

I hope you’ve enjoyed getting to know a little more about Polop as much as we did.

Tomorrow we will go to the strange city of Benidorm!

 


 

A pequena cidade de Polop de la Marina tem um encanto natural: rodeada por montanhas, as paisagens são deslumbrantes seja de onde for que olhemos. Por aqui encontramos muitos estrangeiros… parecem ser muitos os reformados da Europa que decidirem passar uns tempos por cá, provavelmente pelo seu sossego e beleza natural. E se, aborrecerem do sossego e das montanhas, a conhecida “Nova Iorque do Mediterraneo”, Benidorm, está a 10m de distância com praias e entretenimentos… mas falaremos de Benidorm noutra ocasião.

Hoje, o nosso dia foi passado em Popop. Tivemos oportunidade de visitar o antigo castelo de origem muçulmana construído no séc. XII, ou o que resta dele (que é muito pouco). O castelo foi praticamente destruído após uma das muitas revoltas árabes que houve na região. Eventualmente os espanhóis (pré-espanhóis na altura), decidiram que a melhor maneira de acabar com as revoltas árabes era acabar com os árabes…e assim foi…

Perto do antigo castelo encontramos a Iglesia de San Pedro construída no séc. XVIII que também vale a pena visitar.

Mesmo no centro da cidade podemos ver a Fuente de Los Chorros, onde chegam as água provenientes das nascentes do Sirer e do Terrer, ainda hoje usada pelos locais. Inicialmente havia apenas 11 fontes…hoje…demasiadas para contar.

Na cidade podemos ainda encontrar um museu dedicado a Gabriel Miró, um escritor de Alicante, que parece ser idolatrado na cidade. Miró inspirou-se em Polop para escrever algumas das suas obras e Polop não esqueceu…onde quer que nos dirijamos encontramos sempre alguma referência a Miró… um texto…uma imagem…uma escultura…

Polop é uma cidade para quem quer fugir aos grandes movimentos e ter uma vida tranquila com bem sabem as várias centenas de estrangeiros que por aqui fixaram residência. Numa cidade com menos de 5000 habitantes: 37% são estrangeiros… nada como uma reforma sossegada depois de uma vida de trabalho…

 

Algumas curiosidades sobre Polop:

 

-A zona sofreu secas até que no séc. XVII, após a expulsão dos mouros foi construído um sistema de irrigação usando as águas de Barranco de Salt que cobriu mais de 1200 hectares. A Fuente de Los Chorros é o monumento que lembra a importância da água para esta população.

-O massacre dos árabes no séc. XVI conduziu à despopulação, quase total, da zona do qual Polop levou anos a recuperar. Este massacre é considerado um dos piores momentos da história Árabe.

-Após a destruição do castelo este deu origem a um cemitério que foi usado até 1940.

-Já ouviram falar de El Cid? Em Polop temos a “Gruta de El Cid”. Diz a lenda:

“andando pela costa, ele chegou a uma cidade que a minha história chama de Pelope, distrito de Bernidore, que mais tarde foi corrompido de alguma maneira para Polop, e que tinha um castelo forte de construção boa e antiga. Neste local havia uma gruta, onde as aldeias vizinhas tinham juntado o seu dinheiro e incontáveis quantidades de jóias. Sabendo isto, Rodrigo Diaz cercou a gruta que era defendida por um grande número de guerreiros. O cerco durou apenas alguns dias, sendo os seus defensores derrotados. Rodrigo Diaz entrou na gruta e apoderou-se do rico tesouro que se encontrava lá dentro, uma grande quantidade de ouro, prata, seda e vestimentas valiosas. Deste modo, Deus decidiu enriquecer o famoso Castelhano ,que apenas uns dias antes tinha sido retirado de todas as suas riquezas e terras por decreto real.” A história continua…os interessados estejam à vontade para nos escrever e mandaremos a história completa 🙂

 

Espero que tenham gostado de conhecer Polop tanto como nós.

 

Amanhã iremos à estranha cidade de Benidorm!

Polop center where we usually enjoy our breakfast while in the city.

Castel of Polop…what’s still there at least

Gabriel Miró

Iglesia San Pedro

Fuentes de los Chorros

streets of Polop

View from a street in Polop

 

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