Villajoyosa or La Vila Joiosa (Uff… this thing of Valencian being different from Catalan…) is a small town on the Costa Blanca with 30 thousand inhabitants. As we drove down the main avenue, we were unconvinced to stop because, at first sight, it looks just like any other village on the way to Valencia. A city of fishing tradition, there’s little history that we can find in books. The major historical event took place in the 16th century when the town was a strategic point in the defense against the corsair attacks that ravaged Europe.

But let’s leave the history aside because history is not all that enchanted cities are made of, as we would discover with Villajoyosa. As we walk the “old town” streets, our souls are filled by the contrast of a thousand colors. It’s not by chance that it’s called Villajoyosa (Joy Village). Around here you won’t find two buildings with the same color. Result: Rainbow streets that seem to be plucked from a fairy tale. Walking down this “historical zone”, we reached the beach. Yellow and clean sand with, a very, inviting water. Undoubtedly the biggest attraction in the summer.

But the charms of Villajoyosa are not to be found only in the rainbow streets and in the paradisiacal beach. Traveling up a few kilometers we can find the main attraction of the city: The Valor chocolate factory and the chocolate museum.

The museum welcomes over 800,000 visitors each year, so we were surprised to be just four on this visit. We were greeted by the friendly Pepi, who took us tens of years into the history of chocolate and the brand itself. Valor was inaugurated in 1881, and today it’s the largest chocolate company in Spain and one of the most delicious chocolates in the world (we tried several chocolates to be sure). The visit to the museum is free and, in the end, we can still try different chocolates of the brand, including the delicious hot chocolate without any cost. Of course, after experiencing these amazing chocolates, you will not want to leave without carrying at least one sack full of delicacies. If you are a chocolate fan like us, you certainly will not want to miss out on a visit to Villajoyosa.
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To Pepi, who we know, is reading our blog, thank you for the visit and kindness.

 


 

Villajoyosa ou La Vila Joiosa (ufa…isto do valenciano ser diferente do catalão…) é uma pequena cidade na Costa Blanca com cerca de 30 mil habitantes.
Ao passarmos de carro pela avenida principal dificilmente ficamos convencidos a parar pois à partida tudo indica ser mais uma das muitas pequenas cidades e vilas que encontramos a caminho de Valência.

Cidade de tradição pesqueira, pouca é histórica a que podemos encontrar nos livros. Os eventos de maior relevância histórica aconteceram no século XVI em que a cidade foi um ponto estratégico na defesa contra os ataques corsários que assolaram a Europa.

Mas deixemos a história de parte pois nem só de história se fazem as cidades encantadas como viríamos a descobrir com Villajoyosa.
Aos percorrermos as ruas da parte mais antiga da cidade o contraste de milhares de cores enchem-nos a alma. Não é por acaso que se chama Villajoyosa (Vila da alegria). Por aqui não encontramos 2 edifícios com a mesma calor. Resultado: ruas arco-íris que parecem retiradas de um conto de fadas. Descendo esta “zona histórica” chegamos à praia. Areia amarela e limpa com uma água muito convidativa ao mergulho certamente deve ser a maior atração das áreas circundantes no Verão.

Mas os encantos de Villajoyosa não ficam pelas ruas arco-íris e pela praia paradisíaca…subindo uns quilómetros encontramos a principal atração da cidade: A fábrica de chocolates Valor e o museu do chocolate.
O museu recebe mais de 800 mil visitantes todos os anos por isso ficamos surpreendidos por sermos apenas um grupo de quatro pessoas nesta visita. Fomos recebidos pela simpática Pepi, que nos levou dezenas de anos pela história do chocolate e da própria marca.

Valor foi inaugurado em 1881 e é hoje a maior companhia de chocolates de Espanha e um dos chocolates mais deliciosos do mundo (fizemos questão de experimentar vários para termos a certeza). A visita ao museu é gratuita e no fim ainda podemos experimentar os diferentes chocolates da marca incluindo o delicioso chocolate quente sem qualquer custo. É claro que, depois de experimentarem, não vão querer sair de lá sem levarem, pelo menos, um saco cheio de iguarias.
Se são fãs do chocolate como nós certamente não irão querer deixar de fazer uma visita a Villajoyosa.
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À Pepi, que sei que está a ler o nosso blog, muito obrigado pela visita e simpatia.

Villajoyosa street

color buildings in Villajoyosa

street art

more street art

Villajoyosa church

Starting our visit to the chocolate museum

chocolate was just for the rich ones some years ago

an old poster on the chocolate museum

an amazing hot chocolate to finish the tour

Pepi, our guide through the visit

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