Mountains, sunflowers, churches and “one-way” roads

Today we traveled to Zhovka, a small town with less than 15 thousand inhabitants, just north of Lviv. Surrounded by a mountain range this city reminds us of Brasov, although much smaller in size (and without any tourists). You can see the Polish influences in the renaissance buildings, which is not surprising since the fortified city was founded by the Polish in the 14th century. Like many of the cities in this region, it was in and out between Polish, Soviets, and Nazis until Ukraine’s independence in 1992. As a reminder of the Nazi influence, you can still see what’s left of the Synagogue that the Nazi’s bombed in 1941, the population of the city was cut to nearly half during Nazi occupation, of the 4500 jews that lived here almost none survived.

One of the main attractions of the city is the Holy Trinity Church. A magnificent, three vessels church built in wood in 1720. Here we met an awesome priest that asked us if we were from Portugal as soon as we arrived (apparently he has visited Fátima and Nazaré – what are the odds?) and gave us a tour on the magnificent paintings of the church. The church is now part of UNESCO World Heritage List of which there are 16 Wood Churches located between Poland and Ukraine.

Like in all cities in this area of Ukraine, there are plenty of Churches, we had the opportunity to visit 4 more Churches and a Fortified Monastery. With so many Churches around it wasn’t a surprise to find 3 wedding photoshoots (they seem to be in season).

Zhovka is a quiet little town surrounded by mountains and fields of Sunflowers. The drive from Lviv to Zhovka would normally be 30 minutes, but in the Ukrainian roads, it was almost 1h. We must have done a record of driving against the traffic in order to avoid all the holes in the road (we’ll have the chance to beat that record soon). As we’ve discovered there aren’t two-way roads in Ukraine: just one way, the one without holes.

 


Montanhas, girassóis, igrejas e estradas de “um sentido”

Hoje fomos até Zhovka, uma pequena cidade com menos de 15 mil habitantes a norte de Lviv. Rodeada por uma cordilheira montanhosa esta cidade faz-nos lembrar Brasov em tamanho muito mais pequeno (e sem turistas). Nota-se as influências polacas nos edifícios renascentistas (o que não é surpreendente uma vez que a cidade fortificada foi fundada pelos polacos no século XIV). Como muitas cidades nesta zona “andou metida” entre os polacos, os soviéticos e os nazis até a independência da Ucrânia em 1992. Como recordação dos nazis ainda podemos observar a sinagoga (ou o que resta dela) que os nazis explodiram em 1941 e a redução da população para metade (dos 4500 judeus que viviam aqui quase nenhum sobreviveu).

Uma das atrações principais da cidade é a Igreja da Santa Trindade. Uma magnífica igreja com três naves construídas em madeira em 1720. Aqui conhecemos um padre fantástico que mal chegamos perguntou se éramos de Portugal (aparentemente já visitou Fátima e Nazaré – qual a probabilidade?) e fez-nos uma visita guiada pelas pinturas fantásticas desta igreja. A igreja faz hoje parte da UNESCO World Heritage List da qual fazem parte 16 igrejas em madeira localizadas entre a Polónia e a Ucrânia.

Como todas as cidades nesta parte da Ucrânia, igrejas é o que não falta e ainda tivemos tempo para visitar mais 4 igrejas e 1 mosteiro-forte. Com tanta igreja foi sem surpresa que encontramos 3 sessões de fotos de casamentos (aparentemente estamos na altura deles).

Zhovka é uma cidade pacata rodeada de montanhas e campos de girassóis.  Conduzimos de Lviv até Zhovka: normalmente seriam 30 minutos mas nas estradas ucranianas isso dá quase 1h. Devemos ter batido o recorde de condução em contramão de modo a fugir de todos os buracos na estrada (haverá oportunidades para bater este recorde). Descobrimos que não há estradas com 2 sentidos na Ucrânia: há apenas um sentido, o que não tem buracos.

The Holy Trinity Church

The Holy Trinity Church inside

Zhovka center! There are churches everywhere!

“One direction” roads

One of the many brides we found!

Exploring the city: the city gate and a church (who would guess? one more church)

Old stone statues near the old city fortress

detail from the stone statues!

our 2nd wood church! In the Krekhiv monastery

and…one more church!

City fortress in the end! An old woman was playing with her grandson in the water.

Around Zhovka

The old synagogue. Only the 4 outside walls are standing!

This amazing church wasn’t on our list to visit but when we saw this amazing building from far away we had to go!

surprise: one more church

the old city fortress!

Sunflower fields on our way back to Lviv!

 

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