Why is this church special?

 

After almost a year of travel and having visited several dozen churches of all shapes and sizes you’d expect that we wouldn’t find “anything surprising”. However, in Nowa Huta, we found a different kind of church.

Nowa Huta was a district constructed from scratch by the soviet. It was built as the ideal utopic soviet city. The city was constructed as a fort in disguise capable of absorbing a possible NATO nuclear attack and support a defensive guerrilla. There are only two examples of this type of construction in Europe (Nowa Huta and Magnitogorsk in Russia). But we’ll talk about Nowa Huta latter on.

One of the things that had no place in Soviet ideals was religion. Anything that could threaten, in some way, their absolute power over the people should be destroyed and demonized. That’s why it’s so surprising to find a Christian church in this area of complete Soviet rule.

How the hell did this happen?

In 1947 with the construction of Nowa Huta if there’s something that wasn’t in the Soviet plans was a church. However, the residents of Nowa Huta had different plans. During several years the population insisted in the authorization to build a church, having approval been given and then revoked at a certain time. Between protests and violent confrontations with the police and militias, the Soviet government finally gave up and approved the construction of the church in 1967.

Protesting sometimes pays off!

The Soviet Government authorized the construction of a church????

Sounds like a lie right? “Small” catch: the communist authorities authorized the construction of the church but didn’t make any building or construction equipment. In a city where the state was in charge of the whole economy, this was a real problem.

However, the locals did not give up and put their hands to work. They literally made their own blocks, mixed their own cement and transported by hand the more than 2000 stones that make up this unique church.

The Church

The church was constructed in 1969 and consecrated in 1977 having been visited by Pope John Paul II in 1978. Its construction resembles an Arc sitting over a rock. Representing the Noah’s Arc on top of Mount Ararat. It can also easily be mistaken for a futuristic building out of one of Orwell’s novels.

Curiosities

  • The Church has a lunar stone brought to earth by Apollo 11;
  • The Church has a stone from the tomb of Saint Peter;
  • Inside you can find a crucified Jesus that looks to be flying off to heaven;
  • You can find a 10kg sculpture made from the shrapnel removed from Polish soldiers wounded in the battle of Mount Cassino.

Whether for the history of the place or the eccentricity of the props, the church is a place worth visiting. Curiously there aren’t many tourists in this part of town.

Porque é esta igreja especial?

 

Estado quase 1 ano a viajar e tendo visitado várias dezenas de igrejas de todos os feitios seria de esperar que já não encontrasse nenhuma com “nada de supreendente”. No entanto em Nowa Huta encontramos uma Igreja diferente.

Nowa Huta foi um distrito construído do zero pelos soviéticos. Foi construída como a cidade utópica soviética. A cidade foi construída como um forte disfarçado capaz de absorver um possível ataque nuclear da NATO e suportar uma guerrilha defensiva.  Só existem dois expemplos deste tipo de construção na Europa (Nowa Huta e Magnitogorsk na Rússia). Mas falaremos de Nowa Huta mais à frente.

Uma das coisas que não cabia nos ideais soviéticos era a religião. Tudo o que pudesse ameaçar de alguma forma o seu poder absoluto sobre o povo devia ser destruído e diabolizado. Por isso é supreendente encontrar uma Igreja Cristã construída nesta zona em pleno domínio soviético.

 

Como raio é que isso aconteceu?

 

Em 1947 com a construção de Nowa Huta se há coisa que não estava nos planos soviéticos era uma igreja. No entanto os residentes tinham outros planos. Durante vários anos a população insistiu na autorização para construir uma igreja tendo esta sido aprovada em determinada altura e depois desaprovada. Entre protestos e confrontos violentos com a policia e as milícias o governo soviético finalmente cedeu e autorizou a construção em 1967.

Protestar às vezes compensa!!!

 

O Governo Soviético autorizou a construção de uma igreja????

 

Parece mentira não é? “Pequeno” senão: as autoridades comunistas autorizaram a construção da igreja mas não disponibilizaram qualquer material ou equipamento de construção. Numa cidade em que o estado era proprietário de toda a economia este era um verdadeiro problema.

No entanto os locais não desistiram e puseram mãos à obra. Literalmente. Fizeram os seus próprios blocos, mexeram o cimento e transportaram à mão cerca de 2000 pedras que compoem esta igreja única.

 

A Igreja

 

A Igreja foi construída em 1969 e consagrada em 1977 tendo sido visitada pelo Papa João Paulo II em 1978. A sua construção que se assemelha a uma arca em cima de uma pedra representa a Arca de Noé pousada em cima do Monte Ararat. Pode também ser facilmente confundida com um edífico futurista saído de um dos romances de Orwell.

 

Curiosidades

 

  • A Igreja tem uma pedra lunar que foi trazida para a terra no Apollo 11;
  • A igreja tem uma pedra do túmulo de São Pedro;
  • No interior podemos encontrar Jesus crucificado que parece estar a tentar voar para o paraíso;
  • Pode-se encontrar uma escultura de 10 kg feita de estilhaços retirados de soldados Polacos feridos na Batalha do Monte Cassino.

 

Quer seja pela história do local ou pela excentridade dos adereços, a Igreja é um local que vale a pena visitar. Curiosamente muito poucos são os turísta que se encontra neste lado da cidade.

The building has a unique shape! Besides that looks like someone is going to Lisbon – Fátima 🙂

One of the outside doors!

Details in the outside

more details

Pope John Paul II statue. One of the hundreds that you can find around Poland! Don’t ask me what he’s doing!

Jesus statue. Amazing work!

From another angle.

Interior details

The lights inside are magical!

Music is not a problem!

 

 

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