Bulgaria – Rila Park and the 7 lakes

The Rila is a mountain range in the Southwest of Bulgaria where you’ll find some of the highest mountains in the Balkans. The highest peak is Musala at 2925 meters (the 6th highest mountain in Europe). You’ll find the 7 lakes on the northeast side of these mountains. It’s about a 5-hour hike till the highest lake, the Salzata (the tear) at 2535 meters high.

We passed the Salzata lake and tried to reach mount Ezeren from where you can view the 7 lakes at once. Unfortunately, the path was covered in snow and too slippery, so we turned back in order to avoid an ice-cold bath.

Despite the fog and intense freezing rain that caught us on the way back, it was a fantastic experience. This is certainly one of the most beautiful places we have seen: and most likely one of the most beautiful places in the world.

For those of you that are not a fan of walking you can take a cable car most of the way up, saving you at least 2 hours hiking. For the more adventurous among you, you can cross the mountain range to Rila Monastery, a very steep 7-hour hike! We chose to leave this task to the Vitara as there’s a road that takes you around the mountain till the monastery.

Some curiosities about the lakes:

  • The deepest lake is Okoto Lake (the eye) with 37.5 meters depth;
  • The widest lake is Bliznaka (the twin) with 9.1 ha wide (almost 13 football, the real football, wide);
  • The shallowest lake is Ribnoto Ezero (meaning the shallowest), only 2.5 meters deep;
  • The remaining lakes are the: Kidney (Babreka), the Clove (Trilistnika), and the Tear (Salzata) – not making this up!

Os 7 Lagos de Rila

Rila é uma cordilheira no Sudoeste da Bulgária onde estão algumas das montanhas mais altas dos Balcãs. O pico mais alto é o Musala que fica a 2925 metros (6ª montanha mais alta da Europa). É a Nordeste desta cordilheira que ficam os 7 lagos.

São cerca de 5h de caminhada até ao lago mais alto, o Salzata (a lágrima) que fica a 2535 metros de altitude. Passamos o Salzata e tentamos continuar até ao cimo do Monte Ezeren de onde é possível observar os 7 lagos simultâneamente. Infelizmente o caminho estava coberto de neve e demasiado escorregadio e como não estávamos com disposição para um banho gelado lá voltamos para trás.

Apesar do nevoeiro e da chuva intensa (gelada) que apanhamos ao voltar adoramos a experiência. Este é certamente do locais mais bonitos que já visitamos: provavelmente dos mais bonitos no mundo até.

Para quem não é fã de caminhadas poderá subir de teleférico grande parte do caminho poupando pelo menos 2h de caminhada. Para os mais aventureiros podem atravessar a cordilheira até ao mosteiro de Rila que são 7h de caminhada (grande parte do caminho é íngreme). Nós deixamos essa tarefa para o Vitara pois existe uma estrada do outro lado da montanha que nos leva até ao mosteiro.  

Algumas curiosidades sobre os lagos:

  • O lago mais profundo é o Okoto (o olho) que tem 37.5 m de profundidade;
  • O lago mais largo é o Bliznaka (gêmeo) com 9,1 ha (quase 13 campos de futebol);
  • O lago mais baixo chama-se Dolnoto Ezero (lago mais baixo) – vai-se lá saber porquê!!
  • O lago menos profundo é o Ribnoto ezero (lago do peixe) com 2,5m de profundidade;
  • Os restantes lagos são o Rim (Babreka), o trevo (Trilistnika) e a lágrima (Salzata) – não estou a inventar.

Having a 4×4 is half way to get to amazing places!

The beginning! From here on no cable car or 4×4!

Babreka Lake

Bliznaka…I think…not sure anymore!

half the way up! it looks 3000m like someone wrote near the flag but it’s still 2500 🙂

the landscape around here is just amazing

Some of the lakes are connected by streams

even in this difficult climate the most beautiful flowers can flowereish

some fellow travellers

Thinking about going for a swim. The idea passed away very fast after touching the water 🙂

A break in the way up!

not sure which one this is anymore!

Sometimes the red arrows were really useful to find the way

cannot say the same thing about the local signs

last lake: The Salzata!

Salzata

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