Sofia – First Day

After 4 months we’ve arrived at the last country of the Balkans: Bulgaria. We stayed on the outskirts of Sofia and the first impressions are pretty good.

Upon arriving in Bulgaria we had to purchase a Vignette so that we could circulate in the national roads. Around here there are no Tolls. Whoever wishes to circulate in the public road system buys the vignette and has free access to any road. For only 15€ we purchase a sticker for the whole month (in Portugal it wouldn’t be enough to cross ¼ of the country). In my opinion, all countries should adopt this system: it eliminates lines at the toll stops and unnecessary money exchanges.

Today we took a short visit to Sofia. Sofia is a clean city with an excellent public transportation system (it feel good to be able to leave the car idle and avoid the city traffic). We had the chance to see the Alexander Nevsky Cathedral and the National Culture Palace. Here are a few highlights from these locations:

Alexander Nevsky Cathedral

The Cathedral bears the name of the Russian Prince Alexander Nevsky (Sofia has quite a few monuments and building connected to the Russian) and was built in 1882 to honor those who sacrificed their lives in the Russian-Turkish war that freed Bulgaria from the Ottoman empire.

  • This church has something from every corner of the world: the marble cam from Munich, the metal from Berlin and the mosaics from Venice;
  • The bell tower houses 12 bells that make up 23 different tones;
  • The bells can be heard from over 15 km away;
  • The highest point of the church is 45,11 meters high;
  • This is one of the largest Orthodox churches in the world and can house up to 10 thousand people.

And then there’s the stunning interior, of which we cannot take photos (it wasn’t allowed) and André didn’t have the money with him for the fine.

The National Culture Palace

Build by the daughter of a communist leader it is the example of the ambition both in architecture and design of the Bulgarian Communist government of the time. The building houses 15 000 m2 of conference rooms, theatres, galleries and movie rooms. Many artists such as Andrea Bocelli, Nigel Kennedy, and Darina Takova have performed at the palace.

Sofia is full of history and culture. It’s easy to find street performers, exhibitions, and events. It is a typical European capital that gives us a homecoming feeling.

Tomorrow there will be more to discover. 🙂


Sofia – primeiro dia

Após 4 meses chegamos ao último país dos Balcãs: Bulgária. Ficamos nos arredores de Sofia e as primeiras impressões são boas.

Ao chegarmos à Bulgária tivemos que comprar um Vignette para podermos circular nas estradas do país. Por aqui não existem portagens. Quem quer circular nas estradas públicas compra o vignette e tem livre trânsito para qualquer estrada. Por apenas 15€ compramos um autocolante para o mês inteiro (em Portugal não daria para atravessar ¼ do país). Na minha opinião, este é um sistema que deveria ser adoptado por todos os países: evita filas nas portagens e trocas de numerário desnecessárias.

Hoje fizemos uma pequena visita a Sofia. Sofia é uma cidade limpa com um excelente sistema de transportes públicos (é bom poder deixar o carro parado por uns tempos e evitar o trânsito da cidade). Tivemos a oportunidade ver a Catedral Alexander Nevsky e o Palácio Nacional da Cultura. Seguem alguns destaques destes locais:

Catedral Alexander Nevsky

A Catedral tem o nome do príncipe russo Alexander Nevsky (Sofia tem muitos monumentos e edifícios relacionados com os russos) e foi construída em 1882 em homenagem aqueles que sacrificaram a sua vida na guerra Russo-Turca que libertou a Bulgária do Império Otomano.

  • Esta Igreja tem um pouco de todo o mundo: o mármore veio de Munique, o metal veio de Berlim e os mosaicos de Veneza;
  • A torre dos sinos tem 12 sinos que fazem 23 tons diferentes;
  • Os sinos podem ser ouvidos a mais de 15 km de distância;
  • O ponto mais alto da igreja tem 45,11 metros;
  • É uma das maiores igrejas ortodoxas e pode albergar cerca de 10 mil pessoas.

E depois ainda temos o interior deslumbrante do qual não podemos tirar fotos (era proibido) e a Sofia estava com medo de ser presa.

Palácio Nacional da Cultura

Construído pela filha de um líder comunista este é um exemplo da ambição na arquitectura e design do governo comunista búlgaro da época. O edifício alberga 15 000 m2 de salas de conferências, teatros, galerias e cinemas. Muitos artistas famosos como Andrea Bocelli, Nigel Kennedy e Darina Takova atuaram no palácio.

Sofia está cheia de história e cultura. É fácil encontrar artistas de rua, exposições e eventos. É um típica capital europeia que nos faz sentir de volta a casa.

Amanhã há mais. 🙂

fountain near the National Culture Palace

Alexander Nevsky Cathedral

Monument to Sofia First Infantry Division

Around the city!

bul. “Vitosha”, one of Sofia main streets

Me & Sofia in Sofia 😀

one of the dozens of monuments to the Russians. Russia helped Bulgaria to gain their freedom from Ottoman Empire and Bulgaria didn’t forget!

Nacional Gallery

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